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Nature:分析了近80万次经费申请,他们说这样的失败才能通往成功

2019-11-4 13:32| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 5151| 评论: 0|原作者: 张元一 译|来自: 科研圈

摘要: 在任何特定领域取得成功的秘诀几乎人人所知:好的想法,工作勤奋,自律,想象力,毅力和运气。噢,别忘了还有失败。美国西北大学的 Dashun Wang 及其同事在一份新论文中称其为“成功的必要前提”,论文主要分析了 19 ...

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什么样的失败才是真正的成功之母?一项研究对经费申请等领域进行分析,发现最终成功的人和最终失败的人,为实现自己的目标尝试了相同的次数。研究总结,为了实现成功,重要的是应当从失败中吸取教训,并且连续两次失败尝试之间的间隔时间应该稳步减少。

图片来源:Pixabay

在任何特定领域取得成功的秘诀几乎人人所知:好的想法,工作勤奋,自律,想象力,毅力和运气。噢,别忘了还有失败。美国西北大学的 Dashun Wang 及其同事在一份新论文中称其为“成功的必要前提”,论文主要分析了 1985 年至 2015 提交给美国国立健康研究院(NIH)的 776 721 笔拨款申请,还讨论了其他一些数据。

为了建立一个能可靠预测某项事业成败的数学模型,研究人员还分析了 46 年来的初创企业风险投资数据。他们还用 1970 年至 2017 年间发生的 170 350 起恐怖袭击对模型进行了测试,Wang 说这个数据集“最不同寻常”,但仍然很重要。

结论呢?“每一个赢家都是从失败者开始的,” Wang 说。他是西北大学凯洛格商学院(Kellogg School of Management)的管理和组织副教授,构思并领导了这项研究。

但并非每一次失败都会通往成功,他补充说。研究表明,最终将赢家与输家区分开的,并不是能否坚持。该论文于本周发表在《自然》杂志上,研究中一个有趣的发现是,最终成功的人和最终失败的人,为实现自己的目标尝试了相同的次数。

事实证明,要想通过多次尝试得到结果,必须从先前的失败中吸取教训。也就是说干得巧比干得多更重要。“你必须弄清楚什么是有效的,什么是无效的,然后专注于需要改进的地方,而不是反复研究并且更改所有内容,” Wang 说, “失败的人付出的努力不一定(比成功的人)更少。他们本来还可以做更多的工作,但他们只是做了更多不必要的变动。”

当他们探索“控制失败动态的机制”并建立模型时,Wang 的团队找出了他们所描述的先前未知的统计特征,这些特征将成功的人与不成功的人区分开来,并可以预测他们的最终结果。

除了保留做得好的部分并改进不好的部分之外,另一个关键指标是:连续两次失败尝试之间的间隔时间应该稳步减少。换句话说,失败越快,成功的机会就越大;而尝试之间的时间间隔越长,再次失败的可能性就越大。Wang 说:“如果有人申请拨款,并且会遇到三次失败,那么我们只要看两次失败的间隔时间,就能够预测他们最终是否会成功。”

Wang 将 NIH 庞大的数据库称为“充斥着人类失败的坟墓”,但得到 NIH 的资助是美国研究人员的梦想。他解释说:“对于每个项目负责人(PI),我们都确切知道他们何时失败,并且知道失败的严重程度,因为我们知道研究提案得到的分数。而且我们也知道经历一次又一次失败之后,他们最终何时能够成功获得第一笔拨款。”

对于初创企业而言,成功被定义为首次公开募股(IPO)或高价值的并购。对于恐怖主义,成功被定义为至少杀死一个人的袭击,而失败则是没有造成人员伤亡的袭击。那些在成功之前至少失败过一次的人的平均失败次数是:NIH 为 2.03,初创企业为 1.5,恐怖组织为 3.90。

通过处理如此大规模的数据,Wang 和同事们能够识别出他们所分析的数十万次尝试中的临界点,一个或是通往“进步区”或“停滞区”的岔路口。正如论文所解释的那样,“接近临界点的两个人,最初在学习策略或其他特征上可能看起来完全相同,但他们失败后的结果可能会出现巨大差异,取决于他们进入了哪个区域。”

Wang 说,每一次新的尝试之后,两类人之间的表现差异都会增加;不过在某些情况下,早在第二次尝试时就可以明确看到人们在哪个区域。

他指出,临界点的存在有违对失败或成功的传统解释,例如运气或人的工作习惯。 “我们的研究显示,即使没有这些差异,仍然会有非常不同的结果”。成败的关键在于人们如何失败,如何应对失败,以及这些失败接下来导致了什么。

展望未来,该研究的第一作者 Yian Yin 表示除了从过去的失败中学习这一特性之外,团队还计划改进模型,以量化其他的个人和组织特征。

这个模型目前已经在三个不同的领域进行了测试,展现出有望在其他领域发挥作用的潜质。美国东北大学复杂网络研究中心主任(Center for Complex Network Research)、《公式:成功的普遍法则》(The Formula: The Universal Laws of Success)的作者阿尔伯特-拉斯洛·巴拉巴西(Albert-László Barabási)说:“有无数研究试图去了解人和产品如何成功,但是我们对失败的作用了解甚少。王的工作从根本上重写了我们对成功的理解,展示了失败在其中扮演的关键角色,并最终提供了一种方法论和概念框架,将失败置于它本该应属的成功标准之内。”

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